Nacido en Madrid en 1975, Francisco Alí Manén es originario de Vélez Málaga (España). Es el propietario y fundador de Lord Drake Kustoms .

Los comienzos

Desde la edad de 8 años, es un apasionado de todo lo relacionado con el mundo de la música rock y el heavy metal y, por supuesto, alucinado con esas maravillosas motos Harleys and Choppers que esos peludos y tatuados, los rockeros, llevaban de sus bandas favoritas. En ese momento solo podían verse en videos musicales de televisión o en alguna que otra otra revista especializada.

Desde temprana edad, también le gustaban las actividades en la naturaleza (ser miembro de los grupos scouts locales y más tarde de la OJE). Ya en los últimos años de la escuela y especialmente desde la escuela secundaria, Francisco comenzó a trabajar en paralelo durante los fines de semana y días festivos para tener más independencia económica.

A los 14 años, Francisco tiene su primera motocicleta, un ciclomotor Vespino . Y supo desde el primer día que no quería lo que le gustaba a los demás y eligió pintarla y aplicarle pinceladas, llamas y gráficos de portada de álbum de algunas de sus bandas de rock favoritas. Él nunca imaginó lo que haría con las motocicletas casi 30 años después!

Deportes de aventura y montaña.

En ese momento también comienza a aventurarse en el mundo de deportes de aventura y montaña . Comenzó a escalar y practicar el montañismo a un nivel que unos años más tarde lo llevaría a participar en varias expediciones a las montañas de todo el mundo, incluido el Himalaya, donde estuvo en varias ocasiones. Durante su etapa como escalador, visitó países como Nepal, Tíbet, India, Pakistán, Bután, Marruecos, Suiza, Francia, Austria, etc. También apareció en varios programas de televisión locales y medios impresos.

Francisco trabaja en bares y otros trabajos temporales que combina con su hobby para el alpinismo y trabaja duro con los estudios. Llega un momento en que tiene claro que no quiere seguir trabajando de esa manera o trabajar para otros, por lo que decide terminar la escuela secundaria y comenzar a trabajar por su cuenta. Tampoco estaba convencido de trabajar en ninguno de los trabajos en los que había trabajado temporalmente desde sus días universitarios y está comprometido a convertir su pasión por el montañismo y la escalada en un trabajo.

Los trabajos verticales.

En 1994, a la edad de 19 años, comenzó a hacer trabajos verticales (trabajos en edificios y lugares de gran altura con solo cuerdas). Hasta entonces, estas obras eran totalmente desconocidas en España y especialmente en la mitad sur, por lo que Francisco se convierte en un pionero en este sector. Un año más tarde, y debido a la gran demanda de trabajo, decidió crear una de las primeras empresas de obras verticales en la provincia de Málaga, que, con sede en Marbella, se convirtió rápidamente en una de las empresas más grandes y líderes en el sector de la restauración de fachadas y trabajos en altura. Cuenta con oficinas en Marbella (Centro), Sevilla y Granada y una plantilla permanente de casi 40 empleados. A medida que la compañía creció, Francisco se sintió más absorto por el trabajo y el deseo de entrenar comenzó a debilitarse para continuar subiendo.

El año negro y el nuevo curso.

En el año 2000 (un año negro), Francisco estaba preparando una expedición al Himalaya, pero el año comenzó a retorcerse y sufrió 2 accidentes : un grave accidente de tráfico (del que escapó milagrosamente ileso) y poco después (4 meses antes de la expedición al Himalaya) sufrió una caída desde varios metros de altura que causó una ruptura de la pelvis y que lo inmovilizó casi 40 días en una cama.

A pesar de que todo se recuperó de sus lesiones y llegó el momento de la expedición, todo fue un éxito… pero ese año no pudo terminar de otra manera que con otro incidente grave: Al regreso de la expedición desde Nepal; en un tránsito de su vuelo en Karachi (Pakistán) y justo antes de entrar en el avión a París; Francisco fue confundido con un terrorista albanés y fue arrestado y encarcelado por 15 días … aunque esta es otra historia. Todo esto lo llevó a tomar un giro radical y marcar una nueva dirección en su vida .

Era el momento de dedicarse a su otro gran sueño: pintar y personalizar motocicletas.

En 2002 participó en lo que sería su última expedición al Himalaya y después de muchas horas de entrenamiento, algunos huesos rotos y casi una década de escalada en todo el mundo, decidió detener el deporte de la escalada y el montañismo… Fue es hora de dedicarse a otro pasatiempo más tranquilo y menos riesgoso y decide cambiar sus herramientas de escalada por herramientas para pintar y personalizar motocicletas (su otro gran sueño).

Los primeros viajes a los Estados Unidos.

En ese momento, los programas Discovery Channel , como American Chopper y Overhaulin , comienzan a emitirse y Francisco está fascinado y está claro que todo el tiempo que había gastado viajando para ir a escalar ahora que iba a dedicar a conocer la meca de la industria de las motocicletas y el rock: Estados Unidos .

A partir de 2003, los viajes a los Estados Unidos son cada vez más frecuentes y pasan casi 3 meses al año allí; para ver motocicletas, conciertos de rock y viajes a todos los rincones del país (aunque se enfoca en Miami, Las Vegas y Los Ángeles) que fue donde cocinó todo y donde conoce en persona a muchos de sus ídolos musicales como del mundo de las motocicletas y donde visita los eventos más importantes de motocicletas y espectáculos, estableciendo relaciones profesionales con fabricantes de la industria y con los constructores más famosos .

Un primer intento en España.

En 2004, compra su primera Harley, que sin saberlo en ese momento, sería el comienzo de lo que ahora es su vida y Lord Drake Kustoms . Esa motocicleta no duró nada en su estado original; lo pintó y personalizó hasta que vio su primera Harley modificada y terminó un año después. Todo comenzó en el garaje, donde construyó su taller desde cero y donde pasó casi todo su tiempo libre después del trabajo. Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su garaje con el nombre de lo que ahora es su marca: Lord Drake Kustoms. A partir de ese momento, la moto comienza a ganar premios básicamente en todos los eventos en los que participa a nivel nacional y en 2007 se presenta en el Rally Europeo de Harley , donde es subcampeón en Europa en la categoría Big Twin. En este momento, la chispa golpea y la afición comienza a convertirse en un objetivo de trabajo.

En 2004, compra su primera Harley, que sin saberlo en ese momento, sería el comienzo de lo que ahora es su vida y Lord Drake Kustoms . […] Lo primero que hizo fue colgar una pancarta en su garaje con el nombre de lo que ahora es su marca: Lord Drake Kustoms.

En 2007, junto con un amigo y paralelo a su compañía, abrió un taller de motocicletas en Torre del Mar (España), donde Francisco estuvo a cargo del trabajo de transformación en las tardes después de asistir a su negocio principal. En este taller hicieron reparaciones en su mayoría, pero no demasiado trabajo de personalización; así que no tardó mucho en darse cuenta de que España no era su lugar y mucho menos en dedicarse a su sueño de que cada día lo tenía más obsesionado.

La emigración a Miami.

A principios de 2008 e inesperadamente; en uno de sus viajes habituales a los Estados Unidos, su sueño comenzó a tomar forma cuando surgió una oportunidad de negocios en Miami y Francisco no dudó ni un minuto… en menos de 2 meses cerró todo lo que había sido su vida a nivel laboral y material hasta el punto de vender su empresa en España con el fin de obtener la liquidez más económica para convertir su sueño en realidad. Francisco se fue sin su familia a Miami hasta que obtuvo su visa para estar en el país y donde creó y fue copropietario de un negocio de alquiler y visitas a motocicletas Harley llamada American Rider . Los primeros meses y hasta que American Rider comenzó a trabajar fueron bastante difíciles, pero una vez que todo comenzó a rodar, su esposa y su hijo también se mudaron a Miami.

Ese mismo año, Francisco asiste al campeonato mundial de motocicletas personalizadas en Dakota del Sur , se sorprende por lo que vio allí y pensó que nunca alcanzaría esos niveles… 10 años después, en 2018, consigue ser subcampeón mundial en ese campeonato .

En 2012 decidió dedicarse exclusivamente a personalizar motocicletas bajo su marca.

American Rider se convirtió en una de las compañías de alquiler y turismo más grandes de Harley en Florida, con una flota de más de 60 motocicletas para clientes y turistas que llegan a la ciudad de Miami. También en esta compañía, Francisco comenzó a vender y exportar Harleys a todo el mundo y, por supuesto, comenzó a personalizar sus primeras motocicletas en los Estados Unidos.

En 2012, decidió dedicarse exclusivamente a personalizar motocicletas con su marca, con las que creó algunas de las motos personalizadas más increíbles y espectaculares de los Estados Unidos … Lord Drake Kustoms Miami había comenzado . Ubicado en el centro de Miami (Coconut Groove), era habitual recibir una visita a su tienda de estrellas de cine y televisión, artistas de todo tipo y clientes de alto nivel, que se sorprendieron con el trabajo y las motocicletas de esta lengua española; que poco a poco fue penetrando en las altas esferas de miami.

Con Francisco dedicado al 100%, la marca comienza a llegar al punto en que la revista NEXOS (American Airlines, con una tirada de más de 209,000 copias y más de 8.9 millones de lectores) hace mención a Lord Drake Kustoms como una de las atracciones a destacar en las calles de Miami, en un informe que se publicó sobre el famoso Design Distric de esta ciudad, en esta revista.

En 2013 y después de una década asistí a los principales shows y campeonatos en los Estados Unidos como espectador; Francisco y su marca se convierten en competidores y también se convierte en campeón en todos los campeonatos en los que participa, destacando en los más famosos del mundo de la meca de la moto personalizada: DAYTONA BIKE WEEK , donde fue campeón en el categoría Cafe Racer. Más tarde, consiguió dos premios en el Rat’s Hole Bike Show (famoso por su transmisión en Discovery Channel ) … desde aquí, Lord Drake Kustoms se disparó por todo el mundo .

La expansión comienza.

En 2014 y debido al éxito alcanzado en los Estados Unidos, las motocicletas LDK comienzan a exportarse a todo el mundo, por lo que Francisco abre una nueva sucursal de LDK en su ciudad natal de Vélez Málaga (España) para servir a sus clientes en Europa. Entre 2014 y 2015, un proyecto para una serie de televisión basada en motocicletas Lord Drake Kustoms comienza a prepararse en Miami y se espera que sea lanzado pronto.

Fran Manen tiene una cartera de clientes y amigos del más alto y prestigioso nivel, que van desde estrellas de la música y el entretenimiento hasta grandes personalidades del mundo de las finanzas y los negocios entre los que destacan Alejandro Sanz, Maroon 5 o Tom Kaulitz (Tokio Hotel). También ha trabajado en proyectos comunes y tiene amistad con algunos de los mejores y más famosos constructores de motocicletas del mundo, algunos de ellos bien conocidos por su participación en famosas series de televisión.

Hasta la fecha, ha ganado algunos de los campeonatos más famosos del mundo, en diferentes categorías, de los cuales debemos destacar: En 2013 Campeón en Daytona Bike Week (EE. UU.) y doble ganador (primero y segundo lugar) en el espectáculo de bicicletas más prestigioso de EE. UU. (Rat’s Hole, famoso por su transmisión en Discovery Channel ). En 2014 subcampeón de Europa. En 2015, el primer y segundo lugar en Europa en el espectáculo oficial de motos de Harley Davidson. En 2016, fue nombrado como 10 de los mejores personalizadores del mundo de Harley con estilo Scrambler , por la revista más prestigiosa del sector en Japón. En 2016, logró la quinta posición del mundo en la categoría «Harley modificada» del AMD World Championship de construcción de motocicletas personalizadas. En 2017, doble campeón de Europa en el espectáculo oficial de motos de Harley Davidson. En 2018 fue proclamado Subcampeón del Mundo y 6º en todo el mundo con dos de sus motocicletas y, para celebrar, decidió realizar una exposición benéfica para recaudar fondos para el grupo Scout en su ciudad natal.

Hay que tener en cuenta que en 2019, fue uno de los invitados de la gala benéfica Miami Fashion Week presidida por Antonio Banderas ; acto por el cual Fran donó 2 motocicletas personalizadas (una de ellas se transformó en solo 3 días). Estas motos fueron un éxito en la gala a la que asistieron personalidades y artistas como Antonio Banderas, Nicole Kimpel, Juanes, Emilio Estefan o Agatha Ruiz de la Prada, entre otros, y luego fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento.

Más tarde, las dos motocicletas fueron expuestas en la Semana de la Moda de Miami durante todo el evento; en el que Fran Manen y su trabajo con motocicletas despertaron la admiración de personalidades como Francisca Lachapel, actriz y presentadora de televisión de ¡Despierta América! de Univision.

Solo dos semanas después, Fran, arrasa el espectáculo de motos personalizado de EUROPEAN H.O.G. RALLY 2019 celebrado en Cascais (Portugal); donde sube al podio con dos de sus motos y es proclamado Campeón Europeo de la categoría Big Twin y 2º lugar en la categoría Sportster . En este evento, además de subir dos veces al podio, recibe la admiración de Karen Davidson (Hija de Willie G. Davidson, propietario de Harley Davidson) que se enamoró de una de sus motos. ¡Que ella consideraba una obra de arte sobre ruedas!

Tras una charla con la prestigiosa diseñadora Agatha Ruiz de la Prada en un evento celebrado en Miami unos meses atrás y tras reunirse con su equipo, deciden dar color a las calles con una moto totalmente diferente. Es entonces cuando Fran diseña y customiza la primera moto, Agatha (la “Harley Agathizada“); realizada sobre una Harley Davidson.

La Harley “Agathizada” se presentaría al público de manos de la propia Agatha Ruiz de la Prada y Fran Manén, en la gala benéfica de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) celebrada el 4 de Agosto de 2019 en Marbella, donde acudieron personalidades de la talla de Ana Obregón, Boris Izaguirre,  José María Aznar, Ana botella, Bertín Osborne, Francisco o Maika Pérez de Cobas.

…¡y la historia continúa!…